Thursday, March 26, 2009

Situation still uncertain till the last minute

Saturday January 17, 2009


KUALA Terengganu voters go to the polls today in a busy by-election that has woken them up from their long-accustomed slumber. The traffic has trebled, roadside eateries are open until the wee hours and money in many guises has flowed in – almost as much as the political promises of both Barisan and PAS.

But for the politicians, it is still touch and go, as Agriculture and Agro-based Industry Minister Datuk Seri Mustapa Mohamed quietly acknowledged. Terengganu people do not wear their political hearts on their sleeve. Even seasoned politicians like PAS Bukit Tuku assemblyman Datuk Abdul Fatah Haron admitted that they were very hard to read. He recalled that in previous state elections, people had said:

“Outside we are Barisan, but our hearts are with PAS.” “But when we opened the ballot boxes, we found they had voted Umno!”

The results tonight are expected to be so narrow that a recount is almost inevitable. Emotions are so heightened among political die-hards that as a precaution, some 6,000 police personnel have been brought in to keep the peace.
The guessing game is also part of both parties psy-war. Neither wants to let on their advantage, which might encourage party workers to relax and members to take things for granted.

A PKR assemblyman stopped at a restaurant in Kg Tiong for lunch, mumbling: “It’s tough, it’s tough. If we can get 50% of the Chinese to vote us again, we’ll be happy.”

In March 2008, the Opposition won 70% of the Chinese votes. And yet, Mustapa himself was making another round of Chinatown after Friday prayers. A high turnout will probably work in Barisan’s favour. A low turnout usually indicates rumbling unhappiness that keeps protest voters at home.

Umno’s Datuk Wan Ahmad Farid Wan Salleh, 46, gauged three categories of voter response.

“If they say undi itu sulit (my vote is secret), then it’s tough for us; if they say saya doakan Datuk (I will pray for you), then you have their vote; and if they ask you to show why you deserve their vote, you don’t have them yet but you still stand a good chance of winning them over.”

In the midst of the excitement, one quiet bomoh has almost been forgotten. He is Independent candidate Azharudin Mamat @ Adam who calmly put up his black and white banners on Thursday night just a little bit too late perhaps to make an impact.
He has been relying on the help of friends and family as he visited villagers at mosques and shops.

When asked which of the two giants would win, he said with bravado: “Bebas akan menang (The Independent will win).”

In the absence of national and even state-wide issues, the candidates became the issue, acknowledged Mustapa. Realising this, Wan Farid has been working harder, going to the ground more often. In the first week, Mustapa saw PAS clearly leading. But in the last few days, he thinks there has been a shift towards Umno. He credits this to the help from other states, which had poured their manpower and resources to boost the efforts of the local machinery.

“Everyone is so committed. It’s so important for us to win,” said Mustapa.

The focus on the constituency’s 11% Chinese voters has also reverted to its 88% Malay voters including those in the PAS stronghold of Wakaf Mempelam. Wanita Umno has gone house to house, braving the displeasure of some villagers because Umno has to begin somewhere.

Family is very important in conservative Terengganu.

On the Kuala Lumpur-Kuala Terengganu express bus, Norliah, a shy lass in her early 20s, was returning just for this by-election. She will be voting for “whoever my sister tells me to”.

To help such opinion leaders make up their minds, the state government has sponsored 400,000 copies each of the Utusan Malaysia and Berita Harian. The campaign rounds, however, have not always reached their mark.

In Cendering, two of the fishermen waiting for approval of their licences were from Paka, near Dungun, while another was from Batu Rakit – all outside the constituency.
The Kuala Terengganu voters themselves have enjoyed being wooed.

However, the laid-back Terengganu residents have become even more inward looking since the general election last March that threw up a deluge of political events.
From the dilemma over who was going to take over as their Mentri Besar, to non-stop party elections in 2008, to Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi’s imminent retirement and now the uncertainty over Umno’s second echelon line-up, the quiet people are politically weary.

Perhaps all they want now is a quiet, time-out.

The KT ‘bye’ election

(The Malaysian Insider) JAN 20 – Last Saturday, on the night when they counted the KT by-election votes, I was out for a dinner with my wife. Suddenly, the people at the next table started cheering.

The joy was so spontaneous that it was as if Malaysia had won the Thomas Cup ... only this was because one of the people at the next table had received news that Pas had won the KT by-election.

The people at the next table were all Chinese. It would have been unthinkable just a few years ago to see this group of urbanites cheering the victory of a party that threatens to implement hudud law if they come into power in the Federal Parliament.
How sentiments have changed since 2004.

Some of the Chinese hawkers in Pudu have told me that crime is so bad that maybe hudud will help to curb crime. Anything cannot be worse than the present, I was told.
Why is this change so drastic? BN has only itself to blame.

There is a Chinese saying: Bad governance (or tyranny) is worse than tigers. BN has been perceived, whether fairly or not, as a government practising tyranny.

The people, especially urbanites, are now so dead set against Umno that even a party like Pas, that was deemed to be extreme just a few years ago, is now perceived to be better than Umno.

Of course, that the outcome of this by-election would not bring about the implementation of hudud is one of the reasons why urbanites are rooting for Pas and celebrating the victory as if they have won a big prize.

The dislike of Umno has affected the component parties which are viewed as subservient to the BN’s lead party.

And the biggest of these components, MCA, has reverted back to its custom of infighting and factionalism.

Gerakan, on the other hand, has been viewed as a weakling without a clear direction. This dislike, or some would put it as hatred, has not diminished since March 08. If anything, it has even grown more intense, no thanks to the Ahmad Ismail incident, the abuse of the ISA in the arrest of a journalist for her own “protection”, rising crime rate, the disappearance of a private investigator under suspicious circumstances, the aborted EuroCopter purchase, the aborted sale of IJN (aborted only after public objections), rampant corruption… all added to make this feeling more and more intense.

Although no keris is expected to be raised during the upcoming Umno party election, perceived racist talk about converting all vernacular schools into a single stream by a Youth Chief hopeful does not endear Umno to the public, as people view it as proof that Umno politicians have not learned anything from March 08, and that they will continue to play the race card to fish for support.

For the component parties, I can only say that the leaders are still in denial mode, hoping that perhaps one day the people will change their minds and swing back to them again. They fail to wake up to the reality that, with so much vested interests and the culture of patronage and money politics, it would not be possible for Umno to change, unless, as I have always believed, they lose in a general election.
On Sept 4, 2008, Singapore’s Straits Times in an article titled “BN’s Chinese Parties in a Dilemma” quoted from my blog this snippet:

“A Gerakan division leader in Kuala Lumpur, Dr Hsu Dar Ren, recently wrote in his blog that the party had become ‘a square peg in a round hole’.

‘No matter how good the reform undertaken by Gerakan, if it is still perceived to be subservient to Umno and impotent to push for changes within the coalition, it is signing its own death sentence,’ he said.”

Unfortunately, for Gerakan, this still holds true.

Kuala Terengganu : BN gelabah, PAS punyai peluang cerah

Mohd Rashidi Hassan Sat Jan 17, 09 10:48:26 am MYT

DARIPADA laporan awal yang diperolehi, penganalisis menjangkakan PAS mempunyai peluang yang cerah untuk memenangi kerusi Parlimen Kuala Terengganu, berbanding Barisan Nasional.

Difahamkan setakat malam tadi BN berada dalam keadaan gelabah kerana laporan perisikan menunjukkan petanda PAS berada di hadapan dengan 51 peratus berbanding BN 49 peratus.

Angka-angka 'research' atau 'survey' yang dibuat secara profesional menunjukkan 'trend' atau pola kecenderungan pengundi Kuala Terengganu, memihak kepada PAS.

Kebanyakan angka-angka dikeluarkan semuanya menunjukkan bahawa 'PAS is still leading' (PAS masih mengatasi) calon BN sejak dari hari mula penamaan calon lagi.
Sehingga ada yang berani meletakkan PAS mengatasi BN sehingga sepuluh peratus di hadapan.

Bagaimanapun penulis lebih berminat meletakkan angka yang agak konservatif di sekitar 51 peratus di pihak PAS berbanding 49 peratus di pihak BN. Keselesaan 'trend' pengundi terhadap PAS dibuat berdasarkan 'survey' di empat Dun iaitu Wakaf Mempelam, Batu Burok, Ladang dan Bandar. Wakaf Mempelam dan Batu Buruk adalah kerusi tradisi PAS atau 'strong hold' yang tidak pernah dapat ditembusi BN.

Pada PRU 2008, PAS memenangi Dun Ladang dengan majoriti yang tipis. Manakala BN memenangi Dun Bandar yang ditandingi calon KeADILan. PAS menang tiga Dun, BN menang satu Dun dan satu kerusi Parlimen.

Tanpa mengambilkira undi Dun Bandar, hasil gabungan undi dari ketiga-tiga Dun yang dimenangi PAS, mendapati undi PAS mengatasi BN dengan 2500 undi.Pada ketika wujud 'trend' ada pengundi yang mengundi PAS bagi kerusi Dun, tetapi mengundi BN bagi kerusi Parlimen.

Begitu pun PAS, walaupun berada dalam kedudukan yang selesa dengan 'trend' kecenderungan pengundi yang memihak, tetap berhati-hati dan tidak 'over- confident'.

Bagaimanapun perlu juga dicatat, hasil tinjauan penulis dari sumber, sehingga petang semalam, laporan dalaman yang diperolehi oleh Timbalan Perdana Menteri, Dato' Seri Mohd Najib Tun Razak, calon BN Dato' Wan Ahmad Farid Wan Salleh, masih ketinggalan 8 peratus di belakang calon PAS, Mohd Abdul Wahid Endut.

Oleh sebab itu, Najib selaku Pengarah Pilihan Raya BN dilaporkan mengeluarkan arahan untuk memenangkan calonnya 'at all cost'.

"Tengok malam ini macam mana, kita cuba berbuat sesuatu," kata seorang pegawai yang dipercayai terbabit dengan kerja-kerja penyelidikan dalam satu perbualan sesama mereka di'coffee house' sebuah hotel.

Tidak dapat diduga dengan mudah bagaimana bentuk kemenangan 'at all cost' yang dimaksudkan.

Apapun 'kos terpaksa' yang belum digunakan BN, BN telahpun mengeluarkan belanja yang amat besar untuk menghadapi calon PAS dalam pilihan raya kecil ini. Pengeluaran dana khas dari sumber royalti minyak milik rakyat Terengganu di belanjakan tanpa had untuk merasuah rakyat. Terlalu banyak peruntukan dan projek-projek 'instant' buat gula-gula pengundi Kuala Terengganu.

Faktor yang membimbangkan BN

Kebimbangan dan kegelabahan BN dipercayai akibat beberapa laporan dalaman yang diterima dari 'Special Branch' (SB), 'Military Intelligent Officer' (MIO), Kemas dan beberapa agensi lain, tidak memberangsangkan.

BN menyedari mereka menghadapi masalah personaliti calon. Sebab itu mereka mengumumkan calonnya jauh lebih awal daripada calon PAS. Kerana ketika itu BN berharap mereka mempunyai masa yang cukup untuk 'consolidate' bagi mengatasi masalah dalaman Umno Terengganu yang begitu 'complicated'.

Malangnya sejak hari penamaan calon, BN berada dalam keadaan yang amat sukar. BN berada dalam keadaan yang amat defensif kerana terpaksa menjawab soal keburukan personaliti calonnya berbanding dengan calon PAS.

Wan Farid dituduh elit, dituduh sombong, dituduh tidak mesra rakyat, sukar didekati, macam-macam tuduhan yang tidak perlu dicatatkan di sini. Orang PAS tidak mengetahui sangat perihal calon BN ini, rakyat juga tidak mengetahui secara 'detail' siapa beliau.

Namun, rakyat mengetahui BN menghadapi masalah personaliti calon apabila media arus perdana atau 'mainstream media' yang pro BN, memaparkan kenyataan Perdana Menteri, Dato' Seri Abdullah Ahmad Badawi dan Timbalannya, berulang kali di muka hadapan.
'Wan Farid bukan calon PM', 'Wan Farid bukan calon sesiapa', 'Wan Farid tidak sombong', 'Wan Farid bukan kaki karaoke' dan pelbagai lagi.

Jawapan seumpama ini barangkali baik untuk tujuan menutup kelemahan calon, tetapi jika dibuat berulang kali dari PM, TPM, Menteri semuanya dalam ceramah, terpaksa 'membela' Wan Farid, menunjukkan 'ada sesuatu yang tidak kena' terhadap calon BN.

Sekaligus paparan media ini yang dibaca pengundi ini, menimbulkan persepsi bahawa calon BN adalah calon yang paling bermasalah dan tidak layak diundi. Sehingga ada komen-komen negatif dari kumpulan pro Najib yang mengetuai kempen pilihan raya BN, bahawa kali ini mereka mungkin malu kerana tewas bukan kerana isu, tetapi tewas kerana faktor calon.

Sikap elitis Wan Farid juga dirasai di kalangan wartawan. Berbanding calon PAS, Wahid mempunyai jadual yang padat, sehingga 16 'event' yang dihadiri setiap hari dan jadual lawatan beliau diedarkan kepada media setiap hari.

Berbeza dengan Wan Farid. Media pro BN sendiri kadang-kadang tidak mengetahui beliau berada di mana dan kempen di mana. Jadual hariannya tidak diedar.

"Agaknya dia (Wan Farid) tak suka kita ikut dia (buat liputan)," kata seorang wartawan.

"Ada suatu hari itu, kami berjumpa beliau di pejabat Umno, tetapi beliau tidak benarkan wartawan mengikutinya, kerana beliau kata ada 'private function', susah macam ni," ujar beliau.

Masalah ini belum lagi dicampurkan dengan perseteruan bekas Menteri Besar, Dato' Seri Idris Jusoh dengan Dato' Ahmad Said. Umno sedang pening, BN pun pening menghadapi pilihan raya kecil ini.

Hakikatnya, akibat 'personaliti tersendiri' yang dimiliki Wan Farid, BN gagal untuk memperbetulkan masalah dalaman dan permusuhan dalaman di Umno Kuala Terengganu dan Umno Terengganu dari mula hari penamaan calon, hingga sekarang.

Strategi BN tersasar

Tidak dinafikan BN mempunyai sumber kewangan yang banyak. Namun BN lebih tertekan apabila jenteranya tidak berupaya bergerak dengan baik dibanyak tempat. Realiti yang terpaksa di hadapi calon BN yang amat tidak popular ataupun di anggap sebagai 'wrong bet' ini ialah sabotaj dalaman oleh orang-orang Umno sendiri, dan kegagalannya memenangi hati orang-orang Umno.

Sehingga ada orang-orang Umno menganggap, Wan Farid terpaksa memikul 'dosa-dosa' kepada Umno dan rakyat Terengganu yang dilakukan oleh abangnya, bekas Adun Ladang, Dato' Wan Hisham Wan Salleh.

Dosa bagaimana yang dimaksudkan, lebih diketahui oleh orang-orang Umno. Hasilnya menyebabkan jentera BN di Dun Ladang tidak bergerak dan sengaja dilumpuh oleh orang-orang Umno sendiri. Lumpuh kerana wujud laporan ada dua markas Dun BN dalam satu kawasan, satu yang diwujudkan Wan Farid, satu lagi diwujudkan oleh Pengerusi Umno Negeri, Ahmad Said.

Sejak awal lagi BN membuat strategi yang silap. Seminggu pertama kempen mereka 'melepaskan' Dun Ladang dan Dun Bandar kerana menganggap ianya kubu kuat BN dan lebih tertumpu kepada Wakaf Mempelam dan Batu Burok.

Hasilnya kubu PAS sukar ditembusi, kubu BN 'jam' (lumpuh). Di Dun Bandar, BN langsung tidak memperolehi hasil yang memberangsangkan di kawasan majoriti pengundi Cina.

Walaupun BN menguasai media, setakat ini banyak stategi BN dari segi kempen, peruntukan, projek dan 'ugutan' terhadap rakyat, berjaya dipintas oleh PAS dengan kerjasama erat pemimpin KeADILan dan DAP.

BN langsung tidak menyerang. Sebaliknya mereka terpaksa menjawab pelbagai isu yang dibangkit oleh PAS, dan bertungkus lumus mempertahankan keperibadian calon yang tercalar serta masalah dalaman yang 'complicated'.

Malang bagi Umno-BN, sebagai parti yang mendabik dada masih gagah kerana menguasai Kerajaan Pusat, tetapi sangat defensif dalam menghadapi pilihan raya kecil ini.
Secara umumnya boleh dikatakan strategi BN tidak mengena akibat usaha-usaha hanya sekadar 'melepas batuk ditangga'. Masalah Umno dan BN Terengganu ini boleh dikiaskan dengan kisah lucu lagenda 'Pak Pandir dengan Mak Andeh'!

Trend Pengundi Kuala Terengganu

Berdasarkan kepada 'trend' pengundian sejak tiga pilihan raya umum yang lepas, pengundi-pengundi di Kuala Terengganu sudah menunjukkan dengan jelas
Pada tahun 1999, calon PAS, Dr Syed Azman Syed Ahmad Nawawi memperolehi 31,580 undi menewaskan calon BN, Dato' Abu Bakar Daud yang mendapat 17,132 dengan 76.51 peratus keluar mengundi.

Tahun 2004, Kuala Terengganu mencatat peningkatan keluar mengundi kepada 84.54 peratus yang menyaksikan calon BN, Razali Awang mendapat 30,994 undi menewaskan calon PAS, Dr Syed Azman yang mendapat 29,061 undi. Manakala pada tahun 2008 dengan 82.45 peratus keluar mengundi, Razali mendapat 32,562 menewaskan calon PAS, Mohamad Sabu (31,934) dan calon bebas, Maimun Yusuf (685).

Daripada fakta dan penyelidikan terhadap pola pemikiran pengundi, bagi orang- orang Melayu, pengundi sudah terbahagi dua. Dalam konteks Terengganu, sudah jelas dikenali dan diketahui siapa penyokong PAS dan siapa penyokong Umno.

Dalam erti kata lain, 'trend' pengundi Melayu sudah boleh dijangka kerana ia berada dalam keadaan 'stagnant'. BN ada pengundi tegar, PAS juga ada pengundi tegar. Pengundi-pengundi ini adalah pengundi tradisi yang tidak akan memberikan undi kepada parti lawan walau apa pun yang berlaku. Jika ada pun pengundi di atas pagar atau pengundi yang tidak menetapkan sokongan, hanya sekadar 5 peratus.

Ini bermakna undi penentu bagi calon BN ialah undi dari kaum Tionghua atau Cina yang berada di sekitar 9 ribu. Berdasarkan beberapa PRU lepas, PAS belum mendapat undi yang memberangsangkan dari kalangan orang-orang Cina.

Ada pendapat mengatakan perubahan drastik sokongan pengundi bukan Melayu terhadap calon Pakatan Rakyat di Pantai Barat, tidak berlaku di Pantai Timur. Ini bermakna, secara tradisionalnya orang Cina adalah pengundi BN.

Tetapi dalam PRK Kuala Terengganu ini amat berbeza. Calon PAS sudah menembusi kawasan pengundi Cina. Pemimpin-pemimpin DAP dan KeADILan 'all-out' berkampung di kawasan Cina sejak sebelum penamaan calon lagi.

'Trend' pengundi Cina sudah berubah. 'Tsunami' politik yang melanda Pantai Barat, sudah sampai ke Pantai Timur. Sehingga ada badan bebas yang membuat kajian berani meletakkan sokongan Cina terhadap PAS ditahap 70 peratus berbanding BN, 30 peratus.
Sokongan luar biasa ini ditunjukkan dengan sambutan yang amat hebat terhadap kempen calon PAS dan pemimpin Pakatan Rakyat.

Orang-orang Cina yang terdiri dari kalangan pengundi sendiri yang memungut derma untuk membantu kempen PAS. Mereka membuat dan menaikkan 'banner' sendiri, mereka keluar sepenuhnya membawa anak beranak menyertai ceramah dan kempen PAS.

Berbanding dengan orang Melayu yang berada di saluran satu, majoritinya mengundi BN, hasil tinjauan, dijangkakan pengundi saluran satu dari kaum Cina akan membuat perubahan menyokong PAS kali ini.

Pada tahap ini BN berada dalam amat bimbang kerana kempen-kempen mereka tidak dapat menembusi penempatan Cina, sehingga ada laporan kempen pemimpin Gerakan dan MCA ditolak dan dihalau pengundi Cina.

Jika dibuat stategi kempen secara demokratik, BN akan tewas di kawasan Cina, namun difahamkan pelbagai ugutan dan sogokan terakhir dibuat bagi menyelamatkan calon BN yang sedang berada di tahap 'nyawa-nyawa ikan'.


Kesimpulan daripada analisis ini, penulis berpendapat, jika rakyat tidak termakan 'rasuah' politik dan ugutan, insya Allah PAS akan memenangi Pilihan Raya Kecil Kuala Terengganu. Isu yang membelenggu calon BN yang boleh menyebabkan kekalahannya, didorong oleh masalah calon, sabotaj dalaman Umno, kesilapan strategi kempen, tiada penumpuan sepenuhnya (mungkin Umno tumpu pemilihan parti Mac depan) dan perubahan sikap rakyat.

Wan Farid bukan sahaja gagal dilihat sebagai calon yang baik untuk mempertahan dan meneruskan kesinambungan rekod Allahyarham Dato' Razali Ismail. Malah tidak mustahil calon bebas, Azaharudin Mamat akan memperolehi undi yang lebih dari kalangan orang Umno yang tidak menyukai Wan Farid, tetapi tidak mahu mengundi PAS.

Sebenarnya, hakikat yang paling besar kali ini bukan Wan Farid semata-mata. BN harus sedar bahawa momentum yang tercetus sejak 8 Mac 2008 masih segar hingga sekarang. Sokongan rakyat terhadap Pakatan Rakyat semakin meningkat. Di sebalik pelbagai tohmahan media, rakyat semakin yakin dengan kerajaan-kerajaan negeri Kelantan, Kedah, Pulau Pinang, Perak dan Selangor.

BN menghadapi masa depan yang amat sukar kerana keyakinan rakyat terhadap mereka semakin terhakis. Kuasa rakyat akan menumbangkan hegemoni BN. Kemungkinan BN akan menghadapi masa depan yang buruk pada PRU ke 13 semakin hampir._